当微信8.0终究也变成了超级APP

微信8.0在不久之前公布了。

张小龙在发布会上畅所欲言微信的前不久刚推出的新功能“视频号”和“群直播”,表明在拥挤不堪的短视频的赛道中,又杀入了一批黑马。“视频化表达可能会是下一个10年内容领域的主体。”张小龙毫不掩饰自己对短视频赛道的看好。

不仅如此,微信8.0还融入了动态表情和状态等功能,在腾讯自身产品中,更加挤的QQ毫无生存空间。小炸弹,烟花…最近群里都在刷这些表情,好像进入了全民狂欢。

想起最早之前的微信,可是打着“方便快捷简便”的“轻聊天工具”,可到了现在,微信完全成长成了一个巨型APP。

思来想去,一个又一个的超级APP的诞生,究竟是消费者便利的狂欢还是其福利的悲哀?

一、技术、媒介和人

谈到微信,谈到互联网,躲不开的就是媒介。加拿大学者麦克卢汉曾在《理解媒介》这本书中谈到他自己认知的媒介:媒介即讯息,媒介是人的延伸

当微信8.0终究也变成了超级APP

媒介即讯息,媒介是人的延伸

可能这么说来十分晦涩,但是举个例子大家就能理解。我们生活的世界是一个“充满信息”的世界,无论你今天通过头条看这篇文章收获到的信息,还是在微信群里收到妈妈收到让你穿秋裤的信息,你无时无刻都沉浸在信息之中。但是信息需要附着物,即信息自身没有办法扩散,需要载体才能扩散,而这种载体,则是“媒介”。

因此,通过上述的例子我们可以知道,信息通过媒介实现传播。这么说起来还是抽象,那媒介是什么?媒介就是信息的搭载物,具体来看,媒介是搭载信息的,媒介的表现形式比较多样,譬如简单到语言,复杂到互联网、APP等。这些都是媒介。人们通过媒介去了解信息获取信息,但这只是媒介的功能。那技术同媒介的关系是什么?

当微信8.0终究也变成了超级APP

技术改变生活

这就又要谈单麦克卢汉的第二个观点,媒介是人的延伸。举个最简单的例子来说,媒介是人的器官的延伸,比如说电视,其实是人的眼睛的延伸。因为你没有办法突破你所在的空间,所以你需要电视来拓展你的眼睛。实际的感受一下,你的眼睛最多只能看到你能看到的,但是你没有办法实实在在地看到不跟你处在一个空间范围内的。恰恰电视的出现就延伸了你的眼睛,让你能看到你眼睛看不到的:这个时候维也纳金色大厅的一场交响会,美国的新冠疫情、甚至是某些明星的隐私等等。

技术的出现,则是拓展了这些媒介形式。在没有技术的史前时代,人们只能通过自身的器官来获取信息了解世界,而技术的出现拓展了媒介,将人器官的范围无限的拓展。从最早的语言,拓展到电话、电视、电影,之后再拓展到电脑、智能手机等。

可是技术的发展,终究抵不上信息爆炸的速度。

我们处在信息爆炸的时代

二、贪婪的IT张着血盆大口

IT行业,全称是“Internet Technology”也就是“互联网技术”。而在之前说过,互联网是一种“媒介”,其最主要的功能是搭载信息,但是技术确实是没有办法在短时间内有重量级突破的,所以依据现有的资源,遵循大自然的规律:马太效应,头部企业会越做越大,进而形成垄断

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马太效应是自然界中的法则

垄断是经济发展中不可避免的产物,列宁曾指出过:集中发展到一定阶段,可以说自然而然地走向垄断。用简单的话说,竞争必然促进垄断

垄断是不可避免的,即使互联网表彰着自己是“去中心化”,但是依旧没有办法逃离垄断。为了更好的发展,IT厂商的野心不容小觑,为了吸引更多的流量,把能想到的媒介形式全部搬到自家APP上,比如今日头条就是一个非常大的平台,上面结合了图文、音频和视频。各大IT厂商在“媒介”方面打得火热,为了争取多一些“流量”拼尽全力,都为了能稳稳地把握住媒介。

同时,为了产出更多的内容,吸引到更多的观众,在内容方面也出现白热化竞争:吸引更多的明星,大V来自己的平台,同时也安心孵化自己独有的网红,打造自己内容供应商。这么做的效果很显著,“独占”、垄断一些“版权”对粉丝的留存至关重要。

PS和XBOX经常弄“独占游戏”其实是变相的垄断

因此,IT厂商的垄断是一种新型的垄断,也称之为“平台垄断”

三、一枚硬币究竟是否真的存在两面?

依照经济学原理,完全垄断是掠夺了消费者剩余的。通俗点来说,垄断是掠夺了消费者的“福利”。比如说,如果一个市场是处在完全竞争状态,那么厂商就会对这个产品的定价趋向于均衡价格,换个说法,就是这个价格比较合理。但是如果一旦有一家厂商在这个市场中做大,那么这家厂商就能主导这个产品的价格,为了提升自己的利润,厂商会尽可能最大限度地提升产品的价格。这个时候如果作为消费者的你去购买这个产品,那么你将会付出“超额溢价”来购买这个产品,这个时候,你的“福利”就会被垄断厂商所掠夺。

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经济学中对消费者和生产者剩余的解释

当然这种“福利”不仅仅可能是以“金钱”的形式表现,有的时候,甚至是你的人身自由。比如“独占”这个制度,是不是逼着你只能在这个平台上观看这部分内容,而不能在其他平台上观看这部分内容。垄断收割的不仅仅是你的金钱,同时也收割着你的自由

但是如果不从金钱角度来考虑垄断,如果从内容的便捷度来考虑垄断呢?我想各位都经历过听歌平台的问题:网易云听不了周杰伦,你要想听周杰伦必须得去qq音乐。而“内容”垄断(版权垄断),确实也在一定程度上方便了消费者,你再也不用在手机里装一些乱七八糟的app了,这简直是强迫症的福音。

当微信8.0终究也变成了超级APP

2020年数据显示腾讯旗下TME已经囊括了全国约90%的音乐版权,宛然已经变成巨型音乐帝国

如果我们中立地看这个事,肆意扩张的平台确实垄断了一个又一个的“媒介”,但是形成的超级APP也确实让你方便了不少,所谓只用一个APP,走遍天下都不怕。于企业而言,超级APP微信的形成,无论张小龙多么的美化视频号和直播,但是不可否认的是,腾讯势必要整合微信功能,进可冲击字节跳动,退可形成平台垄断,一举两得岂不妙哉?

但是马克思《资本论》告诉我们,资本的本性就是逐利。企业作为以追逐利益为主要目标的组织,必然在垄断的过程中去大量掠夺消费者剩余,你的“便利”,可能最终还是需要用你的“钱包”作为代价。

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